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viernes, 23 de agosto de 2013

El tuatara

Los tuataras (Sphenodon) son los reptiles fósiles vivientes mas longevos, pueden vivir más de 115 años y solo habitan en algunos islotes de Nueva Zelanda.Aparecieron por primera vez en el periodo Jurásico Inferior hace unos 200 millones de años.Destaca entre otras cosas por ser el reptil diápsido (con huecos detrás de las cuencas oculares para aligerar el cráneo) mas antiguo que sobrevive hoy en día.
File:Tuatara upper side skull.png
Recreación del cráneo de un tuatara, donde se aprecian los huecos traseros para aligerar el peso de la cabeza.

Comen insectos, caracoles, pequeños lagartos, huevos y crías de aves.Son reptiles muy solitarios.Son nocturnos y durante el día descansan sobre las rocas.A diferencia de los demás reptiles les gusta el frío y no resisten temperaturas superiores a los 25º  grados centígrados, pero resisten temperaturas menores de 10º.
File:Henry at Invercargill.jpg
Ejemplar de 115 años.


Casi se extinguieron con la llegada del hombre a Nueva Zelanda, llegando a desaparecer en las islas grandes, también influyeron en esta desaparición la entrada de ratas y mustélidos a las islas.Ahora están protegidas y han sido reintroducidas en islotes y parques nacionales.A pesar de estas medidas, siguen estando en peligro de extinción.
File:30-ish male tuatara.jpg

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